Look Who's Laughing Now


Mainichi Daily News published a 5-part article this week on Murakami, which began with this. Not much new information, really, but an acceptable appetizer for a Murakami fan who's been waiting for his memoir/essay collection to be on bookstore shelves (hopefully) by July. Of course, I'm more excited for his next novel ("poised to become his biggest ever") after a very slim (and, well, slightly disappointing) After Dark.

Two weeks ago, I was able to finish a rereading of his Pinball, 1973 on my N95, which I lost (yes, I lost my barely 3-month old phone!) just last night. (I changed phones for about four times since last year and so I'm thinking of not buying a new one for some time---a week? two weeks?). I'm online 24/7 anyway so we can still get in touch.

Art Angel


28 April 2008 / Monday


Augie (Rivera) texted me asking for permission to use my story "Uuwi na ang Nanay Kong si Darna!" in GMA-7's Art Angel. A week ago, I received a similar message from Will (Ortiz) telling me that I'd be contacted by C&E because they used one of my poems (I was not able to confirm which) as part of a textbook she co-authored with Eugene Evasco.

Augie told me that my story will be read on the storytelling segment of Art Angel as part of its mothers' day episode on May 10. If you can wake up early on that day, please watch the show; it begins at 8:30 AM.

+ +

Today junk TV: The pilots of Maligno (on TV) and Kapitan Boom (in Youtube); also: PBBTEP. Music downloads: Nirvana's Nevermind & Bob Dylan's Blood on the Tracks.

+ +

Ms. Ani Habulan of Anvil asked me if I already have some cover concepts for my novel Walong Diwata ng Pagkahulog. I just returned the first proofs, with some very minor corrections. Based on their "General Editorial and Production Guidelines," we are now a step shy from production at the printer's; and printing takes only about a month to finish. It means that if everything goes smoothly, my first novel may be on the bookstore shelves by the end of this year's first semester. Yey.

9: An Update

1.
Album downloads this past week: Damien Rice's 9, José González's Veneer, Brett Dennen's So Much More and Josh Ritter's The Animal Years.

2.

The weekend before summer classes began last April 14, I went swimming with family at Villa Gregoria in Nagcarlan ...


3.

... and then with friends in the Kagawaran at Boso-Boso in Antipolo.


4.

I'm finally done with 24 Season 5; the best season for me is still season 3. Lobo, American Idol, PBB Teen Edition Plus & Lost (which will return this week!) remain to be my other junk TV.

5.

My major website discovery of the past week was this forum site where members post links to torrents of Filipino movies, both classic and contemporary. Right now, I am downloading Oro Plata Mata, Ang Alamat ni Julian Makabayan, Ina Kapatid Anak, Hahamakin ang Lahat, Insiang, Karnal and Hanggang Dito Na Lamang at Maraming Salamat, among others. 

6.

Last Saturday, I went to Megamall to meet with the seller of Jorge Luis Borges's The Book of Imaginary Beings, which I got for only PhP 400 through an Ebay.ph bid. It's hardcover and in a very very good condition; the bookstore price when I last saw it, which was almost a year ago, was about 1.2 K. Happiness.

7.

The last film I was able to see in a movie house was Doomsday. I regret spending more than a hundred bucks and almost two hours of my time with it. The only consolation was that I was with K. while watching it.

8.


Of my movie downloads, the films I was able to see recently were Tony Takitani, Tulad ng Dati and Ang Tatay Kong Nanay. The film adaptation of Haruki Murakami's "Tony Takitani" captures the mood of the original story, to say the least: an individual estranged from the moment he was named tries to survive in the prison of loneliness and eventually masters and embraces the condition. Meanwhile, Tulad ng Dati fictionalizes the story of The Dawn and comments on memory and forgetting. Lastly, Ang Tatay Kong Nanay is probably the most compassionate film on homosexuality I've seen so far; Lino Brocka is Lino Brocka precisely because he did films like this one.

9.

Despite the 10:30 to 3:00 pm teaching schedule without break and the piercing summer heat, I'm really happy with the three classes I have this term. I get really, really tired after every discussion, but I still look forward to meeting them everyday.

(no subject)

Natutuwa ako sa balitang natanggap ko ngayon mula kay Dennis, dalawa sa batang tinulungan kong i-train noong nagdaang buwan sa San Pablo ang nanalo ng first place at third place sa Editorial Writing sa Regional Schools Press Conference, sina Timothy at Uzziel. Malayo pa sana ang marating nila, at sana'y mag-enjoy din sila sa National Schools Press Conference na gaganapin sa Baguio. Ang saya-saya. :-)

(no subject)

K,
(Hindi totoong initial, siyempre)

Isang buwan na siguro itong ubo ko. Hanggang ngayon, may lumalabas pa ring plema. Naubos na ang tig-21 piraso ng gamot na inireseta sa akin ng doktor noong isang linggo. Natatakot na akong magpa-check up ulit; baka kung ano na pala ito. Magpapasko pa naman, hindi panahon ng masamang balita.

Pero ano nga ba'ng pakialam mo sa ubong ito. Ang tagal ko nang walang balita tungkol sa iyo. 

Mamaya, magdiriwang ng anibersaryo ang LIRA sa Conspiracy. Nagpapalipas lang ako ng oras ngayon, para bago ako pumunta roon. Magpapakita lang ako dahil nahihiya ako kay Sir Rio. Marami pa kasing kailangang gawin, alam mo. Lagi naman, parang naririnig kong sinasabi mo, kahit sa isip mo lang, dahil hindi mo naman talaga sinabi iyon sa akin kahit kailan, bagaman lagi kong nararamdaman na iniisip mo iyon. O masyado pa rin akong nag-iisip, masyado ko pa ring pinag-iisipan ang mga bagay hanggang ngayon. Kahit na ba hanggang ngayon, iniuuwi lang naman ako ng pag-iisip sa iisang bagay: malungkot. Pero masama ba iyon, ang malungkot? Hindi ko alam ang isasagot mo, basta ang alam ko, noon, ayaw kong nalulungkot ka. Na pinoproblema ko ang mga lungkot mo. Noon.

Ang layo na noon. Kapag nililingon ko ngayon, nakikita lang kita, maliit pa sa hinlalaki ko, kumakaway sa akin, hindi ko alam kung nagpapaalam o pinalalapit ako. Minsan, ni wala akong nararamdaman sa kaway na iyon.

Lumipat na nga pala ako ng bahay. Sarili kong bahay. Apat na gabi na akong natutulog doon. Mahimbing naman ang tulog ko sa mga gabi na iyon.

Naiisip pa rin kita, K. Paminsan-minsan, gaya ngayon. Tuwing gusto kong malungkot, iniisip kita. Tuwing gusto kong magpalipas ng oras. Tuwing gusto kong kalimutan ang ubong ito (pero lalo ko ngang naaalala). At kinakabahan ako, K. Dahil parang nakikini-kinita ko na mas magiging madalas kitang maisip sa mga susunod na araw. At susulatan kita nang susulatan dito hanggang matanggap ko na nga sa sarili ko, sa wakas, na wala ka na, wala ka naman talaga, at hinding-hindi mo ito mababasa kahit kailan.

Lagi,
Ako pa rin.

(no subject)

Busy Mode 2

Ngayon lang ako bumalik dito sa Maynila mula sa San Pablo dahil kinailangan ko ngang mag-train ng mga panlaban ng aming Division sa Editorial at Feature Writing sa Regional Schools Press Conference kahapon. Nakilala ko rin doon si Dr. Nilds Villenas ng Lucena City (nag-train din siya para sa ibang kategorya) na kinuha ang number ko dahil iimbitahan daw niya ako para sa "Meet the Author" program ng school nila.

[Para na akong sirang plaka na nami-miss ko ang San Pablo, pero sa dalawang gabi na pagtulog ko ulit sa kuwarto ko, halos dalawang taon na ang nakakaraan simula noong huli, namiss ko iyong alikabok, ang amoy ng unan at kumot ko, at marami pa nga pala akong libro na naroon. May mga nabasa na ako, may mga hindi ko man lang nabuklat nang una kong binili. Dumalaw din ako kina Lola Mama. At kina Tito Joven, na ipinagmamalaki ang trophies niya sa pag-go-golf. Mas matangkad na sa akin sina Kevin (na marunong nang mag-gitara) at Kenneth (na tagaluto na pala ngayon sa kanila). Si Aiel, mukhang magiging film maker balang araw: hiniram ang cellphone ko at walang ginawa kundi kumuha nang kumuha ng video habang mayroon siyang running commentary. Kung magpapakasenti talaga ako, gusto ko silang yakapin. Bago ako umalis kaninang umaga, pinilit akong kumain ni Tita Ayen ng niluto niyang sinigang, dahil alam nilang paborito ko iyon.]

Pagbalik ko rito sa Ateneo, patuloy ang magagandang sorpresa: 

1) Ilalathala ng Loyola Schools Review ang aking critical essay na "Paghawak sa Panahon: Ang Salaysay Bilang Talinghaga sa Tula" sa 2007 edition nito na lalabas sa unang quarter sa susunod na taon.

2) Habang paalis mula sa The NOW Generation of Women Writers ng Ateneo Library of Women Writers, kung saan kasama sa 13 kinilala ang mga kaibigang sina Christine Bellen, Jema Pamintuan at Panch Alcaraz, hinabol ako ni Keith, isang nagpakilalang estudyante mula sa UST at sinabing natagpuan nila ang aking kuwentong "Project: EYOD" at balak nila itong ilathala sa ilalabas na bagong isyu ng Dapitan.

3) Nag-email si Dencel ng Adarna House para sabihing mayroon pa pala akong royalty mula sa aking aklat-pambatang Uuwi na ang Nanay Kong si Darna! na hindi ko nakukuha. Halos 9K din daw iyon. Walang-wala ito sa mga inaasahan ko dahil akala ko'y matagal nang out-of-print ang libro ko at matagal ko nang nasaid ang anumang royalties na maaari kong asahan mula roon.

Talagang Merry Christmas na agad ang mga ito.

Bukas, pupunta naman ako sa Xavier School para sa aking ACP Lecture sa kanila tungkol sa pagsulat ng tula.

[Nagpa-check up na rin nga pala ako sa doktor dahil halos isang buwan na ang ubo ko. Niresetahan ako ng antibiotic & gamot sa ubo na (siyempre) hindi ko mabasa sa reseta kung anong pangalan. Mamaya ko bibilhin. Ngayong gabi, mukhang kailangan kong maglamay para sa aking mga artikulo sa 101 Filipino Icons.]

(no subject)

Nagsisimula nang bumaha ang mga gagawin, kaya bisi-bisihan mode muna.

Kahapon, natanggap ko na ang unang limang research materials para sa unang limang artikulo (5/16) na kailangan kong isulat para sa bagong proyekto ng Adarna House, ang 101 Filipino Icons. Noong Lunes ko lamang natanggap ang e-mail ni Aneka at sumang-ayon ako agad na makabilang sa mga magsusulat para sa aklat. Ang aking first five icons: Doctrina Christiana, aswang, Hudhud ni Aliguyon, manaul (Philippine eagle) at El Filibusterismo & Noli me Tangere. Exciting. Kagabi, sinimulan ko na ang draft para sa aking 600-800-word article para sa Doctrina. Kailangan kong matapos ang limang artikulo sa loob ng isang linggo, bago nila ibigay sa akin ang 2nd batch ng 5 icons ulit, at sa ikatlong linggo, ang third batch ng last 6 icons.

Ngayon, kailangang basahin ko ulit sa ikalawang pagkakataon ang 20 entries para sa Katha category ng USTetika Literary Awards. Sa sabado ng gabi ang deliberations sa Kamayan. Sa ngayon, mayroon na akong ilang paborito; kailangan ko na lang ayusin ang ranking.

Matutuloy ang pag-uwi ko ulit sa San Pablo sa Lunes, para sa pagbibigay ko ng workshop sa mga lalaban sa RSPC mula sa San Pablo. Maghapon iyon, pero mabuti't nagpasya sila na Editorial & Features Writing lang ang tututukan ko, tutal, sa mga kategoryang din iyon ako nanalo sa RSPC noon (9 years ago!). May maitulong talaga sana ako sa mga batang ito. Ibig sabihin, makakauwi ako sa San Pablo sa Linggo ng gabi, at makakauwi ako sa bahay namin talaga. Nito kasing nagdaang Malate Literary Workshop, hindi ko man lang nasilip ang bahay namin.

Sa Miyerkules (November 29), magbibigay naman ako ng workshop para sa tula sa Xavier School. Para ito sa kanilang Alternative Class Program. Dalawang oras lang, 8-10 am ang pinili kong schedule dahil may 11:30 class ako kapag MWF.

Samantala, nag-aabang na lang kami ng tawag mula sa Rex Bookstore para tingnan at aprubahan ang layout ng high school textbook na ginawa namin para sa kanila nitong nagdaang mga buwan, ang Sambotani. December 22 daw ang target release at simula ng promotion para sa textbook na isasalang na sa susunod na school-year. Ibig sabihin, ipapatapon kami sa iba't ibang lugar sa Pilipinas para i-promote ang textbook.

At sa gitna ng lahat ng ito, nagawa ko pang tumula. Pagkatapos ng halos dalawang taon, nakasulat ako ng bagong tula! Ito ang pinakamasaya sa lahat. Hindi lang dahil kailangan ko nang harapin, sa wakas, ang Loyola Schools Faculty Grant para sa bagong koleksiyon ng tula na noong Mayo ko pa dapat natapos, kundi dahil mukhang dinadalaw na rin talaga ako muli ng pagtula, sa gitna ng lahat ng pinagkakaabalahang ito. At siyempre, ayokong sabihin sa kaniya na busy ako.

(no subject)

Kauuwi ko lang mula sa Malate Literary Workshop na ginanap nga sa San Pablo. Nakasama ko sa panel sina Mookie Katigbak (na co-fellow ko sa unang-una kong workshop, sa Ateneo-Heights Writers Workshop noong 1999), Sarge Lacuesta (na nakasama ko na rin bilang panel nito lang Oktubre sa Ateneo NWW), at Ayer Arguelles (na una ko namang nakilala sa LIRA). 

Naging masaya ang karanasan  ko sa workshop; hindi ko inakala na magiging ganoon kadali para sa akin na makapalagayang-loob ang mga batang manunulat mula sa DLSU. Noong unang gabi, inabot ng alas-diyes lang ang kuwentuhan tungkol sa iba't ibang bagay. Kagabi, dahil higit nang palagay sa isa't isa, pasado alas-dos na ng madaling-araw nang magpasya kaming matulog na, matapos ang mahaba-habang pag-uusap sa kung ano-ano tungkol sa pagsusulat. Paggising kaninang umaga, tuloy pa rin ang diyalogo sa mga indibidwal na manunulat. Mag-aalas-dos na ng hapon nang magpasya kaming magtanghalian sa wakas. (Noon ko rin natanggap ang mga text messages na TKO ni Pacquiao si Morales sa 3rd round.)

Gaya ng sinabi ko, aabangan ko ang akda nila. Maraming ambisyon ang mga batang ito--Yot, Jill, Shae, Loi, Dondi, Santi, I, Neobi, Christa, Akire, Karen, Martin, Omu, Nina, Pao at Anton (wala sana akong nalimutan). Hindi kasinlaki ng ambisyon nila sa pagsusulat ang inambisyon ko noong kasing-edad nila ako. Salamat din kay Sheena na kahit hindi nagpa-workshop ay punong-abala at nag-alaga sa amin.